"Lorsqu'un chat accorde sa confiance à un homme, c'est sa plus belle offrande" Charles Darwin

Nouvelle découverte sur les langues des félins




La langue des chats contient 300 petites papilles creuses et rigides en forme de cuillère qui leur permettent de mouiller avec leur salive la base des poils, ont observé des chercheurs américains à l'aide de caméras de haute résolution.

Jusqu'à présent, écrivent-ils dans leur article de recherche publié lundi dans les Comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS), le consensus était que ces papilles étaient de forme conique, comme des griffes. En réalité, les papilles se terminent en de petites pointes courbes et creuses, dont la forme permet d'attirer et de stocker l'eau de la salive par tension, et de la transférer à la base des poils.

«Cela ressemble vraiment à un tube coupé en deux», dit à l'AFP Alexis Noel, coauteure de l'article avec son chef de laboratoire à l'Institut de technologie de Géorgie. Les papilles «agissent comme une paille: quand on la met dans un liquide, il monte à l'intérieur de cette petite cavité».

«Quand le chat fait sa toilette, il arrive à attirer ces fluides dans les pointes et les faire pénétrer profondément dans les poils», dit cette chercheuse en ingénierie mécanique, qui a consacré son doctorat aux langues des grenouilles et des chats.

De grands dormeurs

Les chats, rappellent les chercheurs dans leur article, passent le quart de leur vie éveillés à faire leur toilette (un chat dort 14 heures par jour). Ils entretiennent leur fourrure pour en retirer saletés et puces, et empêcher les noeuds. Cette fourrure contient une couche supérieure, qui protège, et une couche inférieure de duvet, pour la chaleur.

Les chats ne suent que par les coussinets des pattes --lorsqu'il fait chaud, la toilette permet de refroidir le corps, sans compter que la salive a également un pouvoir nettoyant.

Débouchés technologiques

Ces papilles mesurent 2,3 millimètres en moyenne sur les six espèces de félins étudiés, dont le chat domestique, le tigre et le lion. Les auteurs de ces travaux ont examiné des langues de félins morts, et également filmé en pleine action des langues de chats domestiques avec une caméra enregistrant 100 plans par seconde.

Les chercheurs, intéressés par les applications pratiques de ces trouvailles, pensent que les brosses à cheveux pour humains pourraient être améliorées sur le modèle félin.

Mais ils ont aussi déposé un brevet pour une éventuelle application industrielle: «ce pourrait être très utile pour les technologies de nettoyage des moquettes, pour injecter des fluides profondément dans les fibres», dit Alexis Noel.

AFP

Les croquettes pour chats pourraient provoquer le cancer


La Fédération romande des consommateurs (FRC) lance l'alerte: les croquettes pour chats contiennent une substance qui pourrait provoquer le cancer. Toutes les grandes marques sont concernées.

Dans son enquête publiée mardi, la FRC a testé quinze marques parmi les plus consommées en Suisse. Elle a trouvé des taux inquiétants d'une substance novice, l'acrylamide.

L'acrylamide se forme dans les aliments riches en amidon quand ils sont cuits à plus de 120 degrés. Comme les croquettes. Et quand elle est consommée en grande quantité, la substance est cancérigène.

"On empoisonne son chat"
Un règlement européen fixe une limite de 300 microgrammes d'acrylamide par kilo pour les céréales du petit-déjeuner. C'est cette valeur qu'a retenue la FRC. Or, pas moins de onze variétés dépassent cette limite.

"C'est des fois 5 fois plus qu'une limite par kilo qu'on a estimé assez permissive pour des animaux aussi petits", affirme Sophie Michaud Gigon, secrétaire générale de la FRC. "Donc on empoisonne littéralement son chat."

Et le problème avec les chats, c'est qu'ils s'alimentent quasi exclusivement de croquettes. "Ils sont beaucoup plus exposés que les êtres humains à l'acrylamide", insiste Sophie Michaud Gigon.

Les résultats de l'enquête de la FRC:





Lacune juridique

Alors qu'on commence à réglementer les taux d'acrylamide dans les aliments pour les êtres humains, aucune recommandation n'existe pour les animaux de compagnie. "Je vais demander des comptes aux fabricants de ces croquettes extrêmement chargées en acrylamide", déclare le vétérinaire Pascal Chaubert. "Et leur demander de changer leur procédé de fabrication."

Contacté par la RTS, les fabricants des 15 marques de croquettes répondent tous à peu près la même chose: "Les résultats d'analyse sont conformes aux exigences légales." Sauf que des exigences légales, il n'y en a pas. Le contrôle des aliments pour animaux de la Confédération n'a pas posé de limites d'acrylamide.